阿法南方古猿

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同义词 南方古猿阿法种一般指阿法南方古猿
阿法南方古猿(Australopithecusafarensis),又名阿法南猿或南方古猿阿法种,是生存于390-290万年前已灭绝的人科。它与较年轻的非洲南方古猿一样都是较修长的。研究发现阿法南方古猿是南方古猿属及人属的祖先。
中文名
阿法南方古猿
外文名
Australopithecusafarensis
别    称
阿法南猿
生存时间
390-290万年前

阿法南方古猿位点

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阿法南方古猿化石只在东非发现。除了拉多里是它的模式产地外,在埃塞俄比亚的哈达尔亦有大量发现,当中包括“露西”及在AL333位点发现的“第一个家庭”
露西遗骸复制品 露西遗骸复制品
。其他位点包括埃塞俄比亚的奥姆、马卡、Fejej及Belohdelie,并肯雅的洛沙冈。

阿法南方古猿身体特征

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头颅骨
与现今及已灭绝的类人猿比较,阿法南方古猿的犬齿及臼齿较细小,但体型却比现今人类较大。阿法南方古猿的脑部亦较小,只有约380-430立方厘米,有下巴突出的面部。
阿法南方古猿细小的脑部及原始面孔,加上双足行走的发现,改革了当时古人类学的想法。因为最初认为人类的最先及重大的转变是增大脑部。在1970年代发现阿法南方古猿前,一般认为脑部增大是较双足行走先出现。因为当时最古老的人族的脑部相对较大,如早露西几年发现的卢多尔夫人脑部就有约800立方厘米。

阿法南方古猿描述

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双足行走
对于阿法南方古猿的行走模式有着很多争论。一些学者相信它差不多是完全双足行走的,而其他的则认为它是部份栖于树上的。手、脚及肩膀关节的结构都支持后者的说法。手指的弯曲及趾骨像现今的猿,足以表示它们可能用来抓住树枝攀树。它们的手腕可以紧扣,适合指背行走。肩膀关节比现今人类更近头骨。连同相对较长的手臂,相信阿法南方古猿是伸高双臂来攀树的。再者,从头颅骨的扫瞄中发现沟漕及骨质的迷宫形态,可能它们并非双足行走的。 但是阿法南方古猿仍有一些特征显示有可能是双足行走的。整体上说,它的骨盆较像人的而多于像猿的。它的胯骨片短而阔,阔的荐骨直接在臀部关节之下,且有明显证据是连接股直肌。纵然骨盆并非完全像人的,这些特征都支持是一个某程度双足行走的结构。它的大腿骨亦指向膝盖,令脚更为贴近身体的中线,适合双足行走。现今的人类、猩猩及蜘蛛猴都有相同的特征。它的脚上亦有内收的脚趾,难以用后肢来抓住东西(如树枝或母体),增加了婴儿从母体掉下的危险。阿法南方古猿的脚踝关节亦像人类的。
电脑模拟阿法南方古猿的惯性及运动学显示它们可以像人类般行走,不论是直立的或是屈膝的姿势,但却不能像黑猩猩般行走。直立姿势比屈膝行走有效得多,差不多节省一半的能量。阿法南方古猿似乎以双足行走短距离是很有效的,而在拉多里的脚印显示它们的行走速度为每秒1米或以上,与人类平时行走的速度相近。
普遍认为直立双足行走是由弯曲双脚的指背行走演化而来。但是像图根原人等的化石显示双足行走已于500-800万年前出现,正值黑猩猩及人类分支的时候。现今的猿及其祖先都会在攀树时采直立的姿势,故有指直立行走是演化自树上栖息的适应性。就现今苏门达腊猩猩的研究显示它们是以四肢在大树枝上行走的,但在较细小的树枝时则以双足及直立的脚来摆动。这可以帮助它们到达树枝边掷下果实或到达其他树上。
于1100-1200万年前的气候转变影响了东非及中非的森林,限制了在树上的移动,令当时人科的祖先需要适应在地上直立行走。但大猩猩及黑猩猩的祖先则习惯了以屈膝姿势攀上直立的树干,最终令它们使用指背行走的方式在地上行走。故此,阿法南方古猿可能都是直立双足在地上行走的,而仍会以双臂攀爬细小的树。但是黑猩猩及大猩猩是人类的最近亲,且同时拥有融合的腕骨,故人类祖先亦有可能是指背行走的。其他研究则指灵长目直立的脊骨及身体最初出现于2160万年前中新世早期的莫洛脱猿。

阿法南方古猿社会特征

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要估计已灭绝的化石物种的社交行为是很困难的,但是从现今猿及猴的社会结构,可以帮助作出一些推算。虽然就雄性及雌性阿法南方古猿的两性异形程度存在着一些争论,但是似乎雄性体型较大。故此,估计阿法南方古猿是以细小的家庭生活,当中只有一头雄性领袖及一些生育的雌性。
现时未有发现任何石器用具是与阿法南方古猿有关的,而目前最早的石器遗物只能追溯至250万年前。

阿法南方古猿分支问题

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于1977年,唐纳德·乔纳森(DonaldJohanson)及蒂莫西·怀特(TimWhite)对露西及“第一个家庭”的化石进行了一次详细的形态学研究。他们将这些化石与黑猩猩、大猩猩及现今人类的标本,并已灭绝的人科化石进行比较,尤其是在颚骨及牙齿排列方面。研究发现是介乎人类及猿之间,虽然身体似人,但可能较为接近猿。他们结论出它们并非属于人属,而是属于独立的南方古猿属,命名为阿法南方古猿。他们相信阿法南方古猿是非洲南方古猿及罗百氏傍人,并人属及智人的祖先。但是于2006年的另一项形态学研究发现阿法南方古猿编号AL822-1标本的下颌骨与大猩猩的很相似,并从进一步的研究认为阿法南方古猿是罗百氏傍人分支的成员,而非人类的祖先。故此指怀特于1990年代发现的始祖地猿才是人类分支的祖先

阿法南方古猿著名化石

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模式标本
阿法南方古猿的模式标本LH4,是一个成体的下颌骨,于坦桑尼亚的拉多里发现。
AL129-1
这是由唐纳德·乔纳森于1973年发现的首个阿法南方古猿的膝盖关节,是在埃塞俄比亚中部阿瓦什的阿法尔洼地发现的。
首个阿法南方古猿的骨骼,于1974年由托马斯·格雷(ThomasGray)及唐纳德·乔纳森同样在埃塞俄比亚中部阿瓦什的阿法尔洼地发现的。
333位点
唐纳德·乔纳森的学生于1975年在近发现露西的位点发现了“第一个家庭”,当中包括阿法南方古猿的200块骨骼碎片。这个地方称为“333位点”,因为共发现了333个化石碎片,如牙齿及颚骨。遗骸是来自13个个体,所有都是成体,且没有任何伤痕。所有13个个体都在同一时间死亡,故乔纳森结论它们是因洪水即时致死的。
塞拉姆
于2006年,《科学美国人》发表在埃塞俄比亚迪基卡发现了一个3岁大的南方阿法古猿女童化石,包括了整个头颅骨及躯体,并大部份的肢骨。这些骨骼显示它适应直立行走及攀树,与露西的骨骼特征一致,是介乎人类及类人猿之间。它的名字意思是“平安”

阿法南方古猿相关的发现

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阿法尔洼地及以外的发现,包括于333位点的发现,出现了很多同时期的骨骼化石,故唐纳德·乔纳森认为库比福勒人族是与阿法尔洼地人族同期生存的。即是说露西并非单一演化成双足行走及平面的物种。
另外肯尼亚平脸人的发现,虽然头颅骨(KNMWT40000)扭曲了,但都有很多与露西相同的特征,并明显是完全另一属的物种。
始祖地猿是由蒂莫西·怀特于1990年代发现的。它是完全双足行走,与林地环境同期,并且最重要的是与阿法南方古猿同期。学者现时仍未能估计始祖地猿的颅腔体积,因为只有细小的颚骨及脚骨碎片被发现。
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